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Warum Sie das Brainstorming aufgeben sollten und was Sie stattdessen tun sollten

Brainstorming wurde in den 1940er Jahren von dem Werbefachmann Alex Osborn ins Leben gerufen und ist heute die beliebteste Kreativitätstechnik aller Zeiten. Dabei handelt es sich um eine Art verbales Freispiel, bei dem die Teilnehmer durch Assoziationen auf Ideen zur Lösung eines Problems kommen.

Für Unternehmen, die mit komplexen Herausforderungen konfrontiert sind, ist das Brainstorming ein verlockendes Angebot. In sehr kurzer Zeit werden viele Ideen produziert. Die Mitarbeiter werden auf demokratische Weise in den Entscheidungsprozess einbezogen und sträuben sich daher weniger gegen die spätere Umsetzung der Ideen. Das klingt wie der Heilige Gral.

Doch eine psychologische Studie nach der anderen offenbart eine verblüffende Tatsache: Brainstorming funktioniert nicht. Wenn man Menschen in einen Raum steckt und ihnen sagt, sie sollen ein Brainstorming machen, werden sie weniger Ideen und weniger originelle Ideen haben als Menschen, die alleine arbeiten. Was läuft also schief? Schauen wir uns das einmal genauer an.

WIE BRAINSTORMING FUNKTIONIERT

Die durchschnittliche Brainstorming-Sitzung läuft nach einer Reihe bewährter Regeln ab:

  • Generieren Sie so viele Ideen wie möglich, unabhängig von ihrer Qualität.
  • Nicht urteilen oder kritisieren
  • Wilde und ungewöhnliche Ideen sind erwünscht
  • Das Kombinieren und Verfeinern von Ideen ist erwünscht.

Diese Regeln beruhen auf drei pseudowissenschaftlichen Theorien. Die erste ist die Idee, dass mehrere Köpfe besser sind als einer – die Annahme, dass die Synergie der Ideen der anderen zu einem größeren, besseren Wertbeitrag führt. Die zweite Theorie besagt, dass Kreativität von Natur aus selbstbewusst und zerbrechlich ist. Wenn ein Teilnehmer befürchtet, kritisiert zu werden, wird er sich zurückhalten und seine Ideen nicht frei assoziieren können. Drittens: die Annahme, dass Quantität immer zu Qualität führt.

Das Problem ist, dass Studien, die bis zu 60 Jahre zurückreichen, darauf hindeuten, dass Brainstorming tatsächlich die kreative Leistung beeinträchtigt.

WO LÄUFT DAS BRAINSTORMING SCHIEF?

Kurz gesagt: die Gruppendynamik. Genauer gesagt:

Trittbrettfahren – Menschen neigen dazu, sich in Gruppen weniger anzustrengen, weil die Verantwortung auf mehrere Personen verteilt ist. Einzelne Teilnehmer müssen nicht auf eine Idee kommen, weil andere sie haben könnten.

Produktionsblockade – Extrovertierte dominieren Introvertierte und behindern deren Ideenfindung. Das liegt daran, dass die Teilnehmer jeweils nur eine Idee äußern können und extrovertierte Personen ihre Ideen eher lautstark äußern. Introvertierte hingegen können unter Druck oder in lauten, ablenkenden Umgebungen nicht gut arbeiten.

Gruppendenken: Die Teilnehmer fühlen sich unter Druck gesetzt, ihre Ideen den vorherrschenden Gedanken der Gruppe anzugleichen. Diese Tendenz, die auch als kollaborative Fixierung oder Gruppendenken bekannt ist, schränkt die Originalität der Ideen ein, die entwickelt werden.

Soziale Ängste – Teammitglieder erbringen schlechte Leistungen, weil sie befürchten, dass ihre Ideen von ihren Kollegen (stillschweigend) beurteilt werden könnten. Im Gegensatz dazu müssen Einzelpersonen, die allein denken, nicht befürchten, dass ihre Ideen verspottet werden.

Diese Schwächen bedeuten, dass Brainstorming eher ein Placebo als eine nützliche Waffe im Produktivitätsarsenal eines Unternehmens ist.

WAS SIND DIE ALTERNATIVEN?

Studien von Charlan Nemeth zeigen, dass die eigentliche Grundlage des Brainstormings – nicht zu kritisieren – eine wichtige Rolle bei seinem Untergang spielt. Da alle Ideen gleich gewichtet werden, bleibt die Gruppe oft bei bizarren, unoriginellen oder nicht umsetzbaren Ideen hängen. Die Diskussionen geraten aus dem Ruder, wenn die Gruppe versucht, diese Ideen zu übernehmen und auszubauen, obwohl sie sie eigentlich verwerfen sollte. Eine Lösung könnte daher darin bestehen, die Gruppe für gesunde Debatten und Meinungsverschiedenheiten zu öffnen. Gruppen, die sich auf konstruktive Kritik einlassen, kommen laut Nemeth auf 25 bis 40 % mehr Ideen, und diese Ideen werden als viel origineller eingestuft.

Eine zweite Möglichkeit ist das Brainwriting – ein Prozess, bei dem Ideen nicht geäußert, sondern aufgeschrieben werden, wobei Post-it-Notizen oder iPads verwendet werden, die mit einem auf einem Projektor angezeigten Dokument kommunizieren. Brainwriting funktioniert wie Brainstorming, nur dass es stillschweigend durchgeführt wird und niemand seinen Namen mit einer Idee verbindet.

Brainwriting überwindet die Probleme des Gruppendenkens und der sozialen Ängste, die beim Brainstorming auftreten, da die Teilnehmer ihre Ideen in einem luftleeren Raum entwickeln, ohne dass sie von den anderen Anwesenden bearbeitet werden. Es verhindert auch, dass die extrovertierten Teilnehmer das Gespräch dominieren; beim Brainwriting kommt jeder zum Zuge. In ihrem Buch Creative Conspiracy weist Leigh Thompson darauf hin, dass Brainwriting im Vergleich zum traditionellen Brainstorming 20 % mehr Ideen und 42 % mehr originelle Ideen hervorbringt.

Eine letzte, eher kollaborative Lösung ist eine Theorie namens Brainswarming. Das von Dr. Tony McCaffrey entwickelte und per Video in der Harvard Business Review vorgestellte Brainswarming fördert die stille Entwicklung von Ideen im Rahmen eines bestimmten Ziels.

Beim Brainswarming wird zunächst ein Projektziel oder ein Problem an den oberen Rand eines Whiteboards oder einer Tabelle geschrieben. Die zur Lösung des Problems verfügbaren Ressourcen werden am unteren Rand des Diagramms aufgelistet. Die Teammitglieder werden dann ermutigt, dem Diagramm Notizen hinzuzufügen, wenn sie eine Idee haben.

McCaffrey fand heraus, dass Top-Down-Denker (Intuitive) mit der Neudefinition des Projektziels beginnen, während Bottom-Up-Denker (Sensoren) in der Regel weitere Ressourcen hinzufügen oder analysieren, wie die vorhandenen Ressourcen zur Lösung des Problems genutzt werden können. Der Knüller liegt irgendwo in der Mitte, wo sich die beiden Richtungen treffen.

MACHEN SIE IMMER NOCH BRAINSTORMING?

Brainstorming hat seinen Platz im kreativen Prozess, aber es ist kein Allheilmittel. Meistens braucht man mehrere Techniken, um Geistesblitze zu entschlüsseln und die Effektivität der Gruppenarbeit zu verbessern. Auch wenn das herkömmliche Brainstorming dazu beiträgt, viele Ideen zu produzieren, ist es vielleicht an der Zeit, Methoden einzusetzen, die bessere Ideen fördern, wenn Sie wollen, dass Ihr Unternehmen auf einem Spitzenniveau Ideen entwickelt.

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