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Politik und Emotionen: Was nötig Ist, um Ihre Meinung zu ändern?

Politik, Emotionen und Ihre Meinung: Wenn es um Ihre Politik geht, was wäre nötig, um Ihren Standpunkt zu ändern? Sind Sie eiskalt bis zum Schluss, oder würden Sie Ihre Haltung ändern, um neuen Informationen oder veränderten Umständen Rechnung zu tragen? Wo Sie im politischen Spektrum stehen, kann interessante Einblicke darüber geben, wie wahrscheinlich es ist, dass Sie eine neue Politik in Betracht ziehen würden, und was nötig wäre, um Sie zu überzeugen. 

Als Amerikaner neigen wir dazu, ein unerschütterliches Bekenntnis zu einer bestimmten Position als etwas durchweg Positives zu betrachten, nicht wahr? Überzeugungskraft und Ideologie werden gepriesen. Aber was ist, wenn das bedeutet, dass man Kompromisse ablehnt? Was, wenn es bedeutet, dass man starr an einer fehlerhaften Position festhält?

Zu verstehen, wie Menschen ihre Positionen bilden und wie diese Positionen beeinflusst oder verändert werden können, kann wichtige Informationen liefern, insbesondere in der Politik oder bei langfristigen, unlösbaren Konflikten. Ganz gleich, wie sehr wir glauben, dass unsere Positionen auf solider Vernunft beruhen, eine aktuelle Studie zeigt, dass Emotionen, insbesondere bei einigen von uns, eine entscheidende Rolle bei der Gestaltung und Veränderung unserer Ideologien spielen.

WIE SIE ES GEMACHT HABEN

Forscher in Tel Aviv, Israel, wollten die Beziehung zwischen Ideologie und emotionalen Prozessen im Kontext von Konflikten zwischen Gruppen untersuchen. Würden Emotionen unter den richtigen Umständen eine Änderung der eigenen Haltung beeinflussen? Lässt sich eine Gruppe – die Rechten oder die Linken – eher von ihren Gefühlen leiten?

Sie entwarfen eine Studie, in der Gruppen von israelischen Rechten und Linken untersucht werden sollten, um festzustellen, wie wahrscheinlich es ist, dass jede Gruppe ihre Position ändert, nachdem bestimmte Emotionen absichtlich hervorgerufen wurden. Lassen sich Linke eher von emotionalen Faktoren beeinflussen als Rechte? Und wenn ja, welchen Unterschied macht das aus?

Auch wenn die Begriffe “links” und “rechts” im israelischen Kontext kaum mit unseren amerikanischen Begriffen übereinstimmen, ist es wichtig, ein paar Nuancen zu beachten. Im Zusammenhang mit dem israelisch-palästinensischen Konflikt werden Rechtsextremisten beispielsweise mit Rigidität und Konfliktbereitschaft in Verbindung gebracht sowie mit der “Förderung von feindseligen Einstellungen zwischen den Gruppen, der Unterstützung von Gewalt und der Ablehnung von Versöhnungsmaßnahmen “1.

Die Forscher führten sechs separate Ministudien durch. In jeder Studie versuchten die Forscher, mit Hilfe erfundener Szenarien, die mit dem israelisch-palästinensischen Konflikt zu tun hatten, eine bestimmte Emotion hervorzurufen, wie z. B. Empathie, Wut, Verzweiflung oder Angst. Anschließend wurde gemessen, wie diese Emotionen die politischen Überzeugungen der Teilnehmer beeinflussten, d. h. ihre Unterstützung für Kompromisse oder andere versöhnliche Maßnahmen. Wenn ein Linker Empathie empfände, welche Auswirkungen hätte das auf seine Ideologie? Würde Verzweiflung die Meinung eines Rechtsextremisten ändern?

In der Studie, mit der Empathie ausgelöst werden sollte, wurde den Teilnehmern ein kurzer Text über einen Jungen aus dem Westjordanland vorgelegt, der Fußballspieler werden möchte. Als jedoch ein aggressiver Tumor in seinem Bein entdeckt wird, müssen ihm seine Eltern sagen, dass er nie wieder Fußball spielen wird. Im Anschluss an die Lesung wurden die Teilnehmer nach ihrer Unterstützung für eine friedensfördernde Politik gefragt.

“In all diesen Fällen stellten wir die Hypothese auf, dass Veränderungen der Emotionen vor allem bei den Linken mit einer veränderten Unterstützung der Politik einhergehen würden, während die Rechten unabhängig von den erlebten Emotionen in ihrer Unterstützung der Politik verharren würden”, erklärten die Forscher.2

Diese Studie stützt sich auf einige interessante frühere Erkenntnisse über Rechts- und Linksextremisten. So hat die Forschung bereits gezeigt, dass es im Allgemeinen schwieriger ist, die Ideologie eines Konservativen zu beeinflussen als die eines Liberalen. Rechtsextreme bleiben starr, während Linke eher dazu neigen, ihre Haltung bei Bedarf oder im Einklang mit ihrer Ideologie anzupassen. In dieser Studie wollten die Forscher direkt untersuchen, wie emotionale Kräfte die Überzeugungen im gesamten Spektrum beeinflussen.

WAS SIE FANDEN

Die Ergebnisse der sechs Ministudien zeigten, dass, wie vorhergesagt, die Konservativen, wenn sie einmal ihren Standpunkt eingenommen haben, nicht mehr davon abrücken. Wenn man also versucht, die Rechten für eine Politik zu gewinnen, die nicht ihrer festen Ideologie entspricht, hilft es nicht, an ihren Gefühlen zu zerren. Angst ist zwar eine Taktik, die oft als Domäne der Rechten angesehen wird, und ein potenziell wirksames Instrument der Einflussnahme, aber selbst dieser emotionale Zustand reicht nicht aus, um sie in eine neue Richtung zu drängen. Bei den Linken hingegen führt das Hervorrufen von Empathie und Mitgefühl zu einer größeren Kompromissbereitschaft, ebenso wie die Angst.

Obwohl man davon ausging, dass Rechtsextremisten in ihren Überzeugungen starrer sein würden, wollten die Forscher dennoch wissen, ob sie sich von Emotionen, insbesondere negativen Emotionen, beeinflussen lassen würden (was nicht der Fall war). Dies überraschte die Forscher, da sie die Rechten offen mit einer übermäßigen Reaktionsfähigkeit und einer Anfälligkeit für ideologische Veränderungen aufgrund von Emotionen (und nicht aufgrund von Vernunft) in Verbindung brachten. Die Ergebnisse zeigen jedoch über das gesamte Spektrum hinweg, dass Rechtsextremisten absichtlich versuchen, Gefühle und deren Einfluss zu unterdrücken. Wenn sie einmal eine Position haben, bewegt sie fast nichts mehr.

EINE ANMERKUNG ZUR VOREINGENOMMENHEIT DES FORSCHERS

Ein besonders interessanter Aspekt dieser Studie war die Voreingenommenheit der Forscher, die den Bericht über die Ergebnisse durchzieht.

Für ein US-amerikanisches Publikum sind die Ergebnisse der Studie vielleicht nicht allzu überraschend. Liberale werden im amerikanischen Kontext oft als “blutende Herzen” oder “Flip Floppers” bezeichnet. Eine Studie, die zeigt, dass Linke ihre Überzeugungen auf der Grundlage emotionaler Reize ändern, sagt also vielleicht nicht viel aus, und sie könnte auch nicht als etwas Gutes angesehen werden. Ist das Ändern der eigenen Überzeugungen aufgrund eines Gefühlsausbruchs ein Zeichen für Anpassungsfähigkeit, Offenheit für neue Perspektiven und Empathie? Oder zeigt es einfach einen Mangel an Überzeugung?

Die Forscher legen ihre Voreingenommenheit offen:

“Auf der Grundlage früherer Erkenntnisse, dass die Überzeugungen von ideologischen Linken anfälliger für Veränderungen sind als die von Rechten, haben wir die etwas kontraintuitive Erweiterung getestet, dass Linke anfälliger für Beeinflussung durch ihre emotionalen Reaktionen sind als Rechte.”

“Es hat sich gezeigt, dass eine konfliktfördernde (rechte) Ideologie in diesen Kontexten die Positionen und Verhaltenstendenzen von Individuen beeinflusst und feindselige Einstellungen zwischen den Gruppen, die Unterstützung von Gewalt und die Ablehnung von versöhnlichen Maßnahmen begünstigt.

“…der Volksmund sieht die linke Ideologie oft als logische und emotional distanzierte Herangehensweise an die Realität, während die rechte Ideologie als von Irrationalität und Emotionalität getrieben angesehen wird. “3

Den Forschern zufolge sind Linke also rational und Rechte starr. Es wurde zwar erwartet, dass Linke im Allgemeinen offen für Veränderungen sind, d. h. für Kompromisse oder eine versöhnliche Politik, aber es wurde nicht erwartet, dass solche Veränderungen durch emotionale Reize motiviert sind. Die Forscher gehen davon aus, dass Linke intelligent und stabil sind und daher ihre Entscheidungen in erster Linie auf der Grundlage der Vernunft treffen. Daher war der ideologische Wandel bei den Linken “kontraintuitiv”.   

Konservative hingegen sind zwar als starr bekannt, werden von den Forschern aber auch als reaktionär eingeschätzt. Daher wurde erwartet, dass sie ihre Ansichten ändern oder ihre Haltung lockern würden, insbesondere als Reaktion auf Gefühle wie Angst.      

Die Frage ist also: Sind Konservative eher starr oder eher reaktiv? Was wird sich durchsetzen, wenn die Emotionen ins Spiel kommen? Und die Antwort? Nennen Sie sie starr und dogmatisch, aber am Ende bleiben die Konservativen standhaft. Die Liberalen sind mit dem richtigen Argument oder einer ausreichend starken Emotion beweglich.  

WARUM ES BEDEUTEND IST

Die Ergebnisse sind wichtig, weil sie Aufschluss darüber geben, was Ideologieverschiebungen motiviert (oder nicht motiviert). Und natürlich ist es im Interesse von Politikern, Führungskräften und Entscheidungsträgern, zu verstehen, was die Menschen bewegt und was nicht.

In diesem Fall untersuchten die Forscher speziell, welche Emotionen die Ideologie in Richtung Frieden und Kompromiss verschieben würden, aber ihre Ergebnisse könnten auch zeigen, was eine Person dazu bewegen würde, einen Konflikt zu unterstützen, und damit Aufschluss darüber geben, warum jahrzehnte- und jahrhundertelange Konflikte fortbestehen.

Unsere Ergebnisse deuten darauf hin, dass Ansätze, die sich positiv auf Linke auswirken, bei Rechten möglicherweise nicht funktionieren”, so die Forscher. Insbesondere Interventionen, die auf das Niveau von Empathie, Verzweiflung, Wut, Angst und möglicherweise anderen emotionalen Prozessen abzielen, könnten bei ideologischen Rechten weniger wirksam sein, und insbesondere in rechtsgerichteten Gesellschaften könnten Praktiker wertvolle Bemühungen um Veränderungen fehlleiten, indem sie sich auf emotionale Veränderungen in der Öffentlichkeit konzentrieren. “4

Trotz der oben genannten Beispiele für Voreingenommenheit räumen die Forscher ein, dass die Linken tatsächlich “reaktiver” sind als die Rechten. Und das war besorgniserregend, da sie erkannten, dass Linke leichter zur Unterstützung von Konflikten bewegt werden können als Rechte zum Frieden.

Wir hoffen, dass Ihnen der Artikel zum Thema “Politik, Emotionen und Ihre Meinung” gefallen hat. Falls Sie sich für Infos über Karriere und Karrieretests interessieren, schauen Sie gerne auch auf egotalent vorbei. Darüber hinaus interessiert Sie vielleicht auch unsere Artikel zu dem Thema “Kann Glück Ihre Persönlichkeit verändern?”.

Quellen: Pliskin, R., Bar-Tal, D., et al (2014).

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